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Dernière matinée à San Francisco, juste quelques toutes petites heures devant nous avant de prendre la direction de l’aéroport, pas le temps d’aller visiter les quartiers de Castro ou Mission, cela nous fera une bonne raison de revenir (comme s’il en fallait une pour avoir envie de revenir à San Francisco) par contre pas question de partir avant d’avoir fait un tour de « cable car » !

Nous commençons la matinée par une petite balade sur Market Street dans Downtown, j’arrive à enfin photographier les trams vintages de la ligne F, je les trouve tellement choupis avec leurs lignes arrondies et leurs couleurs un peu passées. On se retrouve nez à nez avec un autre coeur customisé par un artiste comme les quelques autres que l’on a pu croiser dans la ville au hasard de nos pérégrinations.

San Francisco

Au bout de la rue le bâtiment du Ferry Terminal avec sa jolie tour et son horloge et hop un autre tram de la ligne F, une autre couleur à mon palmarès !

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Dans Ferry Terminal, des petits cafés, des boutiques, des producteurs du coin, on a envie de s’attarder plus longtemps mais l’heure tourne…Je me prends à vouloir une maison pour pouvoir investir dans ces jolis numéros de porte et je crois que définitivement ce livre de Yellow Owl’s sera dans ma lettre au Père Noël.

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Nous ressortons, voulons prendre un tram mais la queue est un peu trop longue et pas de tram en vue, nous optons donc pour un court trajet en taxi-vélo jusqu’au Pier 39. Gaspard adore et c’est marrant on va quasiment plus vite que les voitures !

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On repasse quelques minutes à observer les lions de mer qui semblent n’avoir pas bougé d’un poil depuis l’avant-veille, on leur fait un grand « au revoir » et on part au pas de course vers le terminus du « cable car ».

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En route, je perds quelques précieuses secondes à photographier encore un train de la ligne F mais j’ai une bonne excuse, c’est encore une autre couleur et super belle qui plus est 😉

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Puis nous arrivons au niveau du « cable car », la queue est immense, on nous indique plus d’une heure…mais hors de question de renoncer, nos valises sont prêtes, nous téléphonons à l’hôtel histoire de négocier une petite dérogation sur l’heure de notre départ, achetons les tickets et prenons place dans la file.

On observe le ballet des arrivées et départs, le retournement manuel des voitures et on a bien le temps de lire les consignes !

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Et hop, vient notre tour ! Nous prenons place à bord, Gaspard et moi à l’intérieur sur les sièges en bois, Benoit sur la plateforme à l’arrière, à lui l’honneur donc de filmer le trajet (quelques extraits dans une future vidéo pas encore au montage). Des montées, des descentes, des « youhou » à volonté, le trajet est fort sympathique, les vues très chouettes, ça aurait été dommage de ne pas le faire.

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Nous voilà arrivés à deux pas de notre hôtel, valises, passage à la réception pour régler la note et c’est parti…Bye Bye San Francisco ! On a aimé faire ta connaissance, un jour, on reviendra !

Pour la suite, changement de cote, on passe à l’est avec un chouette séjour à New York !!

 

Pour ce deuxième jour à San Francisco, on opte pour un petit déjeuner un peu plus léger que la veille chez Corner Bakery, une chaîne un peu à la Starbucks, avec de bons sandwiches. Nous aurons droit à l’un des premiers bons mots de Gaspard, je lui montre des policiers entrant dans le café, il nous dit que « les policiers donnent des amendes » comme dans son livre puis un peu plus tard en les voyant attablés pour manger, il commente: « les policiers, ils mangent des amandes » 😉

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Rassasiés, nous prenons la voiture pour aller voir le mythique Golden Gate Bridge d’un peu plus près. Nous le traversons pour aller au point de vue de l’autre côté de la baie avec donc San Francisco en toile de fond.

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Petite pause pour prendre quelques photos mais il y a plein de monde et je me souviens avoir lu sur le blog d’Annouchka qu’il y a un autre point de vue bien plus sympa un peu plus haut de l’autre côté de la route.

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Nous traversons donc la Pacific Coast Highway et empruntons Conzelman Road qui nous conduira à trois différents points de vue dont l’un avec une petite balade menant à Battery Spencer utilisé par l’armée Américaine pour améliorer les défenses côtières à la fin des années 1800.

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Il y a beaucoup monde de monde qu’au point de vue principal au bout du pont et les vues sont bien plus chouettes. La côte est également magnifique avec des falaises et une eau d’un bien joli vert.

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On prend le pont en photo sous toutes les coutures avant de partir à la découverte d’un autre quartier.

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Nous nous dirigeons vers Alamo Square et les célèbres « Painted Ladies » (que l’on peut voir dans le générique de la série « La fête à la maison » souvenirs souvenirs). Le parc est en pente et comprend une grande pelouse, un terrain de tennis et un terrain de jeux pour les enfants, Gaspard y a d’ailleurs passé quelques minutes à faire du toboggan. Les « Painted Ladies » sont cet alignement de 7 maisons Victoriennes colorées bordant Alamo Square sur Steiner Street. Malheureusement l’une d’entre elle était en train de se refaire une beauté et était recouverte d’un échafaudage.

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Quelques photos prises d’un peu plus près des « Painted Ladies » et d’autres maisons du quartier. Je les trouve vraiment magnifiques avec toutes leurs couleurs et leur style tellement différent des immeubles de Hong Kong.

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Nous rejoignons ensuite le quartier de Haight Ashbury où nous tombons nez à nez avec de superbes œuvres de street art. Ci-dessous, une petite partie de mon butin.

San Francisco

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Haight Ashbury est un quartier plus populaire qui a été le pôle du mouvement hippie dans les années 1960. On y trouve des salons de tatouage, des façades aux couleurs bigarrées et une paire de jambes en collant qui dépasse d’une fenêtre.

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Direction ensuite le Golden Gate Park qui dispose d’une super aire de jeux pour les enfants. Toboggans géants en béton que l’on descend sur des cartons, immense toile d’araignée à escalader, balançoires etc…

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Après avoir joué un peu, nous partons visiter le Japanese Tea Garden, le plus vieux jardin Japonais public des USA situé dans le Golden Gate Park. L’entrée est à 8$ par adulte et on a trouvé ça un peu cher rapporté à la taille du jardin. En effet, il n’est vraiment pas très grand mais il est néanmoins très joli.

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Sculptures, pagodes, petites clochettes, herbe taillée au millimètre tout y est…

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L’occasion de faire quelques jolies photos en se promenant.

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En regagnant notre hôtel, nous décidons pour rigoler d’aller voir du côté de Lombard Street si nous pouvons descendre par les virages, il n’y a pas trop de queue donc nous nous lançons. J’ai fait une vidéo de notre descente, j’essaierai de vous en mettre des morceaux dans un prochain montage. Mais au final, les voitures descendent tellement doucement que ce n’est pas si rigolo que celà.

En chemin, nous sommes passés complètement par hasard devant la maison du film Mme Doubtfire où quelques personnes étaient réunies et déposaient des mots ou des fleurs à la mémoire de l’acteur Robin Williams décédé la veille, les cinémas au lieu des titres de films affichaient des messages de remerciement à Robin…Un peu étrange de se trouver à San Francisco juste à ce moment là, un peu émouvant aussi, Robin Williams a fait partie de ma jeunesse… »Oh Capitaine, mon Capitaine »…

Une soirée tranquille avec un chouette dîner dans un restaurant Indien à la mode et nous étions prêts à attaquer notre dernière matinée californienne (dont je vous parle très bientôt).

Je vous préviens tout de suite, il y a beaucoup de photos dans l’article d’aujourd’hui…San Francisco est une ville tellement belle qu’il a été difficile de faire des choix.

Pour bien commencer cette première journée à la découverte de la ville, rien de tel qu’un petit déjeuner gargantuesque dans un diner typique.
Je suis tombée sur Lori’s Diner en cherchant un restaurant pour le dîner la veille au soir et les commentaires et photos m’ont mis l’eau à la bouche.

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Notre hôtel étant situé sur Market Street dans le quartier de Union Square, nous avons opté pour l’adresse de Mason Street.

Dès notre arrivée devant la façade du restaurant nous faisons un bond de 60 ans en arrière, enseigne en néon comme je les aime, vieille pompe à essence Shell et même l’avant d’une voiture accolée à la vitre.

Nous ne sommes pas en reste non plus à l’intérieur avec les vieilles enseignes publicitaires Coca-Cola, les banquettes en cuir rouge et les tabourets au comptoir.

C’est l’heure du coup de feu du matin, pas de place en banquette, nous optons donc pour le comptoir où notre loustic aura tôt fait de comprendre comment faire tourner les tabourets.

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Nous sommes aux premières loges pour observer les deux cuisiniers s’affairer aux fourneaux. On peut dire qu’ils ne chôment pas, les commandes arrivent à la pelle, ils jonglent avec les toasts, œufs brouillés, galettes de pommes de terre et autres morceaux de bacon, un vrai spectacle.

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En attendant notre commande, nous avons le temps de regarder tous les petits détails, la cafetière remplie en permanence et posée sur un petit réchaud, le garçon de salle qui s’efforce d’aller le plus vite possible pour nettoyer et dresser les tables qui se libèrent et encore et toujours ces deux cuisiniers rois des spatules.

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Nos assiettes arrivent et nous constatons la taille gigantesque des portions ! Tout est délicieux mais nous ne parviendrons pas à tout finir et repartons donc avec un doggy bag en cas de petit creux dans la journée. Heureusement que nous avons prévu de beaucoup marcher car il y a des calories à éliminer !

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Ça y est, c’est parti, San Francisco s’offre à nous, levons les yeux au ciel pour admirer l’architecture, « essayons quelque chose de différent » avec ces deux paraboles de bétons situées à quelques mètre l’une de l’autre et où le moindre murmure émis dans une parabole est transmis dans l’autre comme si l’on était côte à côte et imaginons nous faire une promenade en « bike share », les vélibs locaux.

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Après avoir croisé nos premières rues pentues, nous arrivons devant la porte de Chinatown.

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Nous sommes accueillis par le lion représentant l’Empereur avec le globe sous sa patte, des lanternes rouges décorent la rue et l’architecture a des airs asiatiques avec des toits en forme de pagode. Chinatown ne nous a pas plus charmés que cela, peut-être sommes nous un peu blasés comme nous habitons en Asia et puis ça aurait été le comble de rapporter des chinoiseries de San Francisco, non ?

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Nous nous dirigeons vers le quartier de North Beach avec ses jolies rues pentues et ses maisons colorées. La balade est un vrai régal pour les yeux.

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Nous croisons un combi Volkswagen stationné devant un groupe de chouettes maisons, mon appareil ne sait plus où donner de la tête !

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Il faut bien grimper pour arriver jusqu’à la Coit Tower et vu la vue partielle en montant, avec un bout de Golden Gate tout au fond, nous pressentons que nous aurons une vue superbe tout là-haut.

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La Coit Tower de style art déco haute de 64m a été construite dans le but d’honorer les pompiers de la ville et a été inaugurée en 1933. Il est possible de monter au sommet de la tour mais la file d’attente était de plus d’une heure le jour de notre visite du coup nous avons renoncé.

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Nous nous sommes contentés d’admirer la vue sur la ville depuis le bas de la tour et rien que ça ça valait le détour !

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Depuis Coit Tower située à Telegraph Hill, la vue sur Russian Hill et Nob Hill est imprenable. On distingue même très bien les virages de la colorée Lombard Street.

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Lombard Street que nous avons empruntée côté Telegraph Hill pour rejoindre le Pier 39.

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Encore une rue en pente où l’on ne sait pas ce qui nous attend de l’autre côté !

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Nous arrivons ensuite donc au Pier 39 où l’ambiance est très touristique forcément mais sympathique avec ses boutiques et restaurants aux anciennes style vintage.

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Un coup d’œil du côté du port de plaisance où les pirates sont de sortie, une jolie vue sur la mythique prison d’Alcatraz (que nous n’avons pas pu visiter car tout était réservé sur plusieurs semaines) et nous suivons Salty qui nous montre le chemin jusqu’à la colonie de lions de mer de San Francisco.

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Nous les entendons aboyer de loin et sommes ébahis de constater leur nombre ! Nous resterons de longues minutes à les observer, certains se font juste dorer au soleil, d’autres font trempette, jouent et remontent se sécher, quelques uns partent à l’assaut et piétinent leurs camarades pendant que d’autres se lancent dans des combats de coq et se mettent de sacrées peignées.

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Ils m’ont bien fait rigoler tous en tas les uns sur les autres…

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Celui-ci fait le beau et pose pour les photos !

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Nous réussissons à nous éclipser pour déjeuner dans un restaurant situé au niveau supérieur du Pier 39 et avant de continuer notre visite de la ville accordons un petit tour de manège à notre loustic.

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Pendant que notre loustic est endormi dans la poussette, nous sillonnons Russian Hill toujours à la recherche de jolies maisons colorées.

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Nous croisons le fameux « cable car » et partons à l’ascension de Chesnut Street pour nous retrouver ensuite en haut de la partie sinueuse de Lombard Street. La rue est superbe, fleurie, colorée, les maisons y sont charmantes à souhait mais quel cauchemar cela doit être pour les résidents qui y sont assaillis de hordes de touristes toute la journée.

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Nous continuons la balade jusqu’à la plage située devant le musée maritime, nous nous promenons le long de Fisherman’s wharf, tentons d’aller prendre le « cable car » mais la file d’attente nous en dissuade et rentrons finalement en bus du côté de Union Square. Un peu de lèche vitrine dans le quartier, quelques photos sur la place et nous rentrons à l’hôtel.

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Un bon bain bien mérité après tous ces kilomètres parcourus à pieds et Gaspard en profite pour tester le peignoir bien moelleux de l’hôtel. Un gros dodo et demain, nous partons voir le Golden Gate de plus près !

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